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La Agencia de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (Nasa) en colaboración con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), detectó un planeta situado fuera del sistema solar a 53 años luz de la Tierra con el satélite Tess que desde abril del año pasado está cumpliendo una misión de exploración de dos años.

Diana Drogamir, investigadora del proyecto, describió el planeta como una «extraña» bola de roca y algo de gas cuyo tamaño es tres veces el de la Tierra. Añadió que, según los cálculos, la temperatura en la superficie del planeta es de aproximadamente 300 grados fahrenheit.

El hallazgo se dio a conocer en Seattle durante la reunión de la Sociedad Astronómica de Estados Unidos. La investigadora del MIT aseguró que el planeta, bautizado HD 21749b, gira en torno a una estrella en la constelación de Reticulum, con una órbita de 36 días.

«Es el pequeño planeta más frío del que conocemos alrededor de una estrella tan brillante», apuntó Dragomir, citada por CNN, quien consideró que han tenido suerte de poder captarlo y estudiarlo.

Hay indicios, según los investigadores, de lo que podría ser un segundo planeta en ese sistema con una órbita mucho más pequeña, de apenas 7,8 días, y que podría ser el primero del tamaño de la Tierra descubierto por TESS.

El Tess busca exoplanetas orbitando estrellas situadas a menos de 300 años luz de la Tierra y, se basa en los datos ya recopilados por el telescopio espacial Kepler, el cual ha estado en órbita durante nueve años y ha confirmado la existencia de más de 2.600 exoplanetas.

George R. Ricker, lider del proyecto y citado por el diario The New York Times, reveló que TESS ha descubierto 203 planetas posibles, de los cuales tres han sido confirmados como reales por telescopios terrestres.

«Hasta ahora hemos confirmado tres planetas», dijo Dragomir. Los otros dos planetas descubiertos son Pi Mensae c y LHS 3844b, según las versiones periodísticas.

Fuente: El Tiempo

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